子供を制限するのはやめよう 〜アパラチアントレイルから学ぶ子育て法〜

人生を精一杯生きるということは、人によって異なります。人にとっては、それは少し極端なことでもあります。
ベン・クロフォードと彼の家族の自分探しの旅は、何千マイルもの距離、何千もの挑戦、そして何千ものグミに及んでいます。
彼ら家族は長い長い旅路をALTRAシューズ(Timpを中心に!)を履いて歩んでくれました。
では、大自然の中で家族と一緒に2,000マイル(3,200km)以上を過ごすのはどんな感じなのでしょうか?障害、痛み、試練、そして苦難がいっぱいです。しかし、何よりも人生の教訓がたくさんあります。 

以下は彼の著書『2,000 Miles Together』からの引用です。The Story of the Largest Family to Hike the Appalachian Trail(アパラチアン・トレイルを歩いた最大の家族の物語)』から引用しています。

教師が自分の子どもに「頭が悪いから、本を読めない」と言ったり、コーチが「体が小さくて弱いから、チームでプレーできない」と言ったりしたとします。憤慨しますよね?自分の子どもに何が可能で何が不可能なのかを、誰かに言われたとしたら。
しかし、これはまさに私たちが自分の子供たちにしている事であり、小さな事でもたくさんあります。 

“気をつけて!”
“安全に”
“あれをしてはいけません。” 

これらの警告には善意が込められています。子どもたちにとって最善のことをしたいからです。しかし、それを追求するあまり、うっかり子供に制限をかけてしまうことがあります。

一般的に、子供はあなたが考えているよりもはるかに多くの事ができるものです。妻のKAMIと私は、6人の子供たちを連れてアパラチアン・トレイル(AT)のスルーハイクに行った時に、この事を身をもって体験しました。合計2,189マイル(3,502km)を一緒に歩き、たくさんのマメを作り、たくさんのグミを食べて、能力向上のメリットとその方法を学びました。

リスクを受け入れ、子どもに失敗させる 

親である私たちは、子どものリスクを最小限に抑えることが義務の一つであると教えられています。これは、子供が怪我をしたり落胆したりするのを見るのが辛いという生来の理由もありますが、社会的な圧力もあります。また、悪い親だと思われたくないという社会的な圧力もあります。 

しかし、子供に力をつけさせたいなら、子供自身に自分の限界を発見させる必要があります。つまり、リスクを取って失敗させることです。

私とKAMIがATハイクの計画を発表したとき、多くの人が「やめたほうがいい」と言いました。「ATは子供の居場所ではない」と言われました。体力的にも大変だし、悪天候や熊や蛇など危険が多すぎると言われた。

彼らが言ったことにはいくつかの真実があった。ATハイクはリスクを伴うものであり、リスクを負うということは、失敗という潜在的なコストがある。

しかし、リスクを取らないことにもコストがかかります。このコストは目に見えにくいために無視しがちですが、長い目で見ればはるかに大きなダメージを受けることが多いのです。リスクを許容しないということは、子どもの成長を妨げることになります。自分の居心地の良い場所に留まったり、失敗を恐れて大きな目標に向かって努力しないなど、有害な習慣の形成を促してしまうのです。 

ATを歩く代わりに、私の家族はよりリスクの少ない選択肢を選び、家に留まることができました。リスクはほとんどなく、得るものもほとんどなかったでしょう。人生を変えるような経験をして成長し、自分の強さを知る代わりに、ビデオゲームをしたり、一日中テレビを見たりしていたかもしれません。

結局のところ、リスクや失敗は人生の一部です。このような現実から子供たちを遠ざけているのは、子供たちのためになっていません。子どもたちの力を奪っているのです。大人になっても成功してほしいと願うなら、リスクや失敗を避ける方法ではなく、リスクに対処する方法を教えなければなりません。 

子供に目的を持たせる 

目的を持つことほど、力を与えてくれるものはありません。目的を持つことは、私たちを奮い立たせ、自分の価値を感じさせてくれます。子供も大人と同じように目的を求めています。家族や地域、世界に貢献したいと思っていても、その方法がわかりません。 

しかし、私たちは彼らが意味のある方法で貢献するのを助ける代わりに、無意味な家事を指示します。ベッドメイキングをしなさい。ごみを出しなさい。服をたたむ。これらの仕事には、必要性や価値があるとは思えません。

これは現代生活の特性によるものもありますが、無意識のうちに、重要な仕事を任せることができないために、子供たちから目的を持つ機会を奪っていることが多いのです。目的のある重要な仕事を与えたくないのは、下手な仕事をするのではないかと心配しているからです。自分でやったほうが楽だからです。

例えば、トレイルに入って最初の2週間は、すべての食事を自分で作りました。16歳の娘にコンロやお湯をいじってほしくなかったのです。怪我をするかもしれないし、鍋をこぼしたら食事が全部なくなって空腹になってしまう恐れがあるからです。

食事を作らせるには賭けが大きすぎると自分に言い聞かせていましたが、実際には私の信頼が低すぎたのです。 

最初の2週間ほどは、妻も私も、「重要な」仕事をすべて自分たちでやろうとすることに圧倒されていましたが、ようやく任せるようになりました。16歳の子供に、旅の間ずっと食事を作らせましたが、彼女は本当によくやってくれました。

子供たち全員が貢献してくれました。キャンプ場に入ると、テントを張ったり、水を汲んだり、薪を集めたりしてくれました。私たちは彼らにこれらのことをするように強制する必要はありませんでした。彼らは、やるべきことがわかっていたからやったのだし、自分たちの行動が実際に価値があることもわかっていた。

私たちが発見したのは、意味のある方法で貢献する機会を子供たちに与えれば、子供たちはその機会に立ち上がるということです。

コントロールを手放す 

ハイキングを始めて数週間後、私たちはすでに予定よりも遅れており、毎日の走行距離の目標を達成することができませんでした。足手まといになっていたのは、私が2歳のレイニアを連れていたからです。2歳の子供、レイニアを抱っこしていたからです。レイニアの荷物は44キロあり、私たちが持っている荷物の中で最も重いものでした。私は彼を独占的に抱っこしていたら、最初の5週間で30キロ近くも体重が減ってしまいました。

そして、ハイキングを始めて500マイルほど行ったShenandoah国立公園で、子供が私に「もっと速く行けないの?」と聞いてきたので、「いや、僕は君の弟を運んでいるんだから、できる限りのスピードだよ」と答えました。
そして、「そんなに簡単だと思うなら、やってみればいいじゃないか」と。
これは、会話を打ち切るため答えたつもりだった。しかし、娘はそれを挑戦と受け止めました。
私は、この難しさを知れば、娘も懲りるだろうと思いました。

結局、学ぶ必要があったのは私の方だった。彼女は午後の間、文句ひとつ言わずにレイニアを運んでくれたし、私よりも早く運んでくれたのだ。  

親として、私たちは一方的な力関係を築いています。私たちは親であり、子供を養い、世話をします。私たちは与える。奪うことはありません。このような関係は、主にコントロールの問題です。自分だけが価値を提供している限り、自分がコントロールしていることになります。

子供に力を与えることで最も難しいのは、このコントロールを放棄しなければならないことです。自分が普段使っている力を、子供に持たせなければならないのです。私の場合、「俺は強い父親だ。重い荷物は俺が運ぶ。俺は強い親父だ、俺が一番重い荷物を持ってやる、俺に任せておけ」という考え方をしていました。しかし、私は自分の力に固執することで、子供たちの力を奪っていたのです。 

その日を境に、上の3人の子供たちと私は、レイニアを運ぶローテーションを始めました。すると、すぐに走行距離が2025%アップしました。この変化があったからこそ、私たちは時間通りに旅を終えることができたのです。

邪魔をしない

子供たちに力を与えるために、あなたができる最善のことは、単に邪魔をしないで、子供たちが自分の力を発見できるようにしてあげることです。

もちろん、「言うは易し、行うは難し」です。親として、子供に力を与えようとすると、さまざまな恐れ、不安、悩み、罪悪感、不快感などが生じるでしょう。しかし、それらの感情はすべて、子供ではなく、あなた自身が対処すべきものなのです。

子供に力を与えることは難しいですが、その価値はあります。私は自分の子供にその効果を実感しています。多くの子供たちは心の奥底で、自分には何もできないと思っています。私の子供は違います。私が危険を冒して失敗させたおかげで、子どもたちは自分の本当の限界を知ることができました。意味のある仕事をさせてきたからこそ、世界に影響を与えることができることを知っているのです。

私がコントロールを放棄したことで、子供たちは自分には力があることを知ったのです。これらのことから、私の子供たちは、私が夢にも思わなかったようなことを成し遂げてくれることでしょう。今、ATは子供の居場所がないと言う人がいますが、私は誇りを持ってこう思います。彼らは私の子供に会ったことがないのです。

 

子供に力を与えるためのアドバイスは、書籍『2,000 Miles Together』をご覧ください。

ベン・クロフォードは、起業家、作家、インフルエンサーであり、妻のカミさんと6人の子どもたちとともに、2018年にアパラチアン・トレイルをスルーハイクした最大の家族と最年少の女性(7歳のフィリア・クロフォード)の記録を樹立しました。彼の最大の目標は、人間の家族が持つ完全な可能性を発見すること、そして現状に疑問を持つことで人々が自由を見つける力を与えることです。ベンの前著『Unleash Your Family』では、隔離された生活の混乱を構造化された創造性に変えるためのクロフォード夫妻のアプローチが詳しく紹介されています。ベンは自身のYouTubeチャンネル「Fight For Together」で、結婚、家族、子育て、自己認識に関する既存の考え方に疑問を投げかけています。幼い子どもを連れてウルトラマラソンを走ったり、ルールのない1年間を過ごして権威を試すなど、あらゆることを試みています。シンシナティ郊外に住むクロフォード夫妻は、現在、次の冒険を計画中です。

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